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La paz es mucho más que palomas

Audubon Colombia Peace Birds Tourism

Lazuline Sabrewing, photo credit: Alvaro Jaramillo

Colombia es el país con la mayor diversidad de aves en el mundo, con un registro aproximado de 1.900 especies, equivalentes a un 20% de las existentes en todo el planeta. Esta característica resalta el gran potencial del país en cuanto a la oferta turística especializada en la observación de aves o aviturismo. Los esfuerzos llevados a cabo por el gobierno colombiano para brindar mayor seguridad dentro del país, poniendo fin al largo conflicto armado, y la promoción del ecoturismo, pueden ayudar a posicionar a Colombia como uno de los destinos más importantes para los observadores de aves de todo el mundo.

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Birdwatchers, photo credit: National Audubon Society

En alianza con la Sociedad Nacional Audubon, CSF realizó un estudio titulado La paz es más que palomas: beneficios económicos del acuerdo de paz en Colombia, a partir de la observación de aves, que aplicó la valoración económica con el fin de analizar este potencial. En horas de la mañana del día de hoy, CSF y Audubon presentaron los resultados del estudio en Bogotá. La presentacion fue se la dio Jorge Maldonado, Asesor Técnico Senior de CSF y profesor asociado de la Universidad de los Andes. El evento contó con la participación de resentantes del gobierno, el sector privado y ONGs. Los panelistas fueron: Sandra Howard (Viceministerio de Turismo), Inés Cavelier (Patrimonio Natural), Ximena García (USAID), Carolina Urrutia (Semana Sostenible), Fernando Castillo (Calidris) y John Myers (Audubon).

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Jorge Maldonado presenting in Bogotá, photo credit: Sophia Espinoza

El estudio encontró que los observadores de aves estarían dispuestos a pagar, en promedio, $US 310 día/persona, por visitar zonas de importancia para la observación de aves en Colombia, en un escenario de postconflicto. Este monto representa $US 60 adicionales, comparado con un tour de características similares en cuanto a duración y servicios, ofrecido por Costa Rica, uno de los principales destinos turísticos de los observadores de aves del mundo. Esa mayor disposición de pago está asociada a la posibilidad de un mayor avistamiento de aves, la participación de comunidades locales antes afectadas por el conflicto armado en la prestación de servicios turísticos y, mejores condiciones de seguridad durante el viaje.

Audubon Colombia Peace Birds Tourism

Birdwatchers, photo credit: National Audubon Society

Considerando solamente a los miembros de Audubon como avituristas potenciales, la demanda proyectada para el sector de aviturismo en Colombia ascendería a cerca de 279.000 observadores. De este grupo, cerca de 170.000 viajarían a Colombia si el costo diario por persona fuera equivalente al costo promedio estimado para Costa Rica, es decir $US 250. A un costo equivalente a la disposición a pagar promedio de los miembros de Audubon ($US 310 persona/día), el número esperado de observadores sería de casi 150.000 en total. Si cada una de las personas en este grupo visita Colombia una vez durante los próximos 10 años, el aviturismo generaría $US 9 millones de ganancias al año y más de 7.500 puestos de trabajo nuevos.

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Russet-throated Puffbird, photo credit: Alvaro Jaramillo

A pocos días del inicio del cese de fuego bilateral entre el gobierno y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), este estudio muestra un ejemplo del tipo de actividades económicas que el Acuerdo de Paz podría generar en Colombia, en la medida que la etapa de postconflicto incluya políticas de protección y uso sostenible de los recursos naturales.